Bad Idea, but Seems Legal

Paraguay

In Paraguay, some Senators, including the President of the Senate, are claiming that the effort (to change the country’s constitution) is illegal. There is a push to allow the President can hold a second term. This is widely unpopular because of Paraguay’s authoritarian history.

It is probably a very bad idea to have a president ensconced in power for so long in a country whose economy is partially based on corruption and underground activities (counterfeiting, money laundering, smuggling, tax evasion, intellectual piracy).

However, Paraguay’s constitution appears to allow for the Senate to initiate an amendment. Then it needs to be approved by the lower house, which it will be. Then it needs approval by the Supreme Court, also expected. Then the measure is taken to the people in a referendum, where all bets are off.

But if torching Paraguays’ Congress is any indication, people will reject the amendment.

The specific wording is found in Article 290.

Artículo 290 – DE LA ENMIENDA

Transcurridos tres años de promulgada esta Constitución, podrán realizarse enmiendas a iniciativa de la cuarta parte de los legisladores de cualquiera de las Cámaras del Congreso, del Presidente de la República o de treinta mil electores, en petición firmada.

El texto íntegro de la enmienda deberá ser aprobado por mayoría absoluta en la Cámara de origen. Aprobado el mismo, se requerirá igual tratamiento en la Cámara revisora. Si en cualquiera de las Cámaras no se reuniese la mayoría requerida para su aprobación, se tendrá por rechazada la enmienda, no pudiendo volver a presentarla dentro del término de un año.

Aprobada la enmienda por ambas Cámaras del Congreso, se remitirá el texto al Tribunal Superior de Justicia Electoral para que, dentro del plazo de ciento ochenta días, se convoque a un referéndum. Si el resultado de este es afirmativo, la enmienda quedará sancionada y promulgada, incorporándose al texto institucional.

Si la enmienda es derogatoria, no podrá promoverse otra sobre el mismo tema antes de tres años.

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